¿Es buena idea tomar café mientras manejas? Esto dice la ciencia

La cafeína se ha convertido en un aliado común para combatir la somnolencia al volante, pero ¿realmente es seguro consumirla mientras se conduce? Diversos estudios científicos y organizaciones internacionales han abordado este tema

Tired man driving back to home

Café al volante: ¿Aliado o riesgo? Lo que dicen los estudios

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La cafeína se ha convertido en un aliado común para combatir la somnolencia al volante, pero ¿realmente es seguro consumirla mientras se maneja? Diversos estudios científicos y organizaciones internacionales han abordado este tema, destacando la importancia de priorizar la calidad del sueño y la fatiga como factores de riesgo en la conducción.

La verdad sobre el café y la conducción: ¿Es seguro consumirlo al volante?

Organismos como la European Transport Safety Council (ETSC), la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) han señalado que la fatiga y la somnolencia son factores clave en los accidentes de tráfico. En este contexto, la cafeína, como la sustancia psicoactiva más consumida en el mundo, se ha utilizado para mitigar la somnolencia y mejorar el rendimiento al volante.

Un estudio realizado en Países Bajos y publicado en Psychopharmacology en 2012 mostró que una taza de café (equivalente a 80 mg de cafeína) puede mejorar la calidad de conducción subjetiva, reduciendo la desviación estándar en la longitud de desplazamiento y la somnolencia subjetiva en las primeras dos horas de conducción.

Los riesgos del consumo excesivo de cafeína al volante

A pesar de los beneficios temporales, estudios como el publicado por Sleep Medicine Reviews en 2017 han encontrado que la cafeína puede prolongar la latencia del sueño, reducir el tiempo total de sueño y empeorar la calidad del sueño percibida. Además, investigaciones como la publicada por Safety Science en 2020 indican que los consumidores de alta cafeína pueden tener más accidentes y peores indicadores de seguridad en la conducción, debido a comportamientos de salud negativos asociados con el consumo de cafeína.

Man driving his Car and drinking take away coffee

Café y seguridad vial: ¿Cómo afecta tu capacidad de manejo?

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Conclusiones y recomendaciones

Si bien la cafeína puede ser efectiva para contrarrestar la somnolencia al volante, abusar de ella puede tener efectos perjudiciales en la calidad del sueño y en los comportamientos al volante. Por lo tanto, es fundamental priorizar un descanso adecuado y evitar el consumo excesivo de cafeína para garantizar una conducción segura.

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