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Una carrera hasta las últimas consecuencias

Las carreras en lodo son lo último en entrenamientos y su popularidad está creciendo

Texto por Jamie Chung y Laura Beil

En su gimnasio, Tony Weathers era conocido como Weatherman, un semidiós desgarrado que podía engordar 102 kilos y correr una dos kilómetros en menos de 5 minutos. Exteriormente era un tipo humilde, pero por dentro, hasta su médula ósea, odiaba perder. Si a su clase de acondicionamiento físico se le asignó un sprint alrededor del gimnasio en 15 segundos, Weathers corrió dos. Si un compañero de trabajo lo vencía en el ping pong en la sala de descanso de la compañía, desafiaba al vencedor una y otra vez hasta que ganaba. Así que el sábado 14 de abril, mientras Weathers paseaba por la línea de salida de Original Mud Run en el centro de Fort Worth, Texas, probablemente estaba sincronizando cada célula de su cuerpo para ganarlo todo. Incluso si él no terminaba en primero, le dijo a sus amigos, que él estaría entre los 10 primeros clasificados.

La línea de salida se encontraba en lo alto de un dique que controla ocasionalmente las inundaciones del río Trinity, y al lado de LaGrave Field, hogar de las ligas menores de Fort Worth Cats. El estacionamiento a continuación albergaba un animado bazar de tiendas patrocinadoras; Los mudder saturados de los calores anteriores se ayudaron a sí mismos con la cerveza y los promotores empujaron agresivamente folletos para aventuras aún más fangosas.

Unos minutos antes de las 2 p.m. hora de inicio, Tim Munetsi, un especialista en telecomunicaciones de 35 años y amigo de Weathers de la clase, trotó hasta el dique para despedir a su amigo. Un compañero de trabajo de Munetsi, Huong Morgan, de 33 años, lo siguió. Munetsi y Morgan ya habían corrido en las carreras divertidas de la mañana. Weathers se había inscripto para la carrera principal y que se llevaría a cabo al final del día: la carrera competitiva cronometrada.

Morgan sacó su teléfono para tomar la foto de Weathers. Iba a ser el tiro «antes», antes de que cruzara la línea de meta aplastada en el barro marrón. Vio a Weathers, con la cabeza gacha, el corazón pegado al puño, perdida en silenciosa oración. Besó su mano, señaló el cielo y luego abrió los ojos.

«¡Oye, Weatherman!» Morgan gritó cuando su oración terminó y levantó su teléfono. Él sirvió la misma sonrisa de Hollywood que lo convirtió en un modelo amateur favorito para la revista Krave y le valió un lugar como el Sr. Julio de la revista «King of Hearts Kalendar».

Weathers hizo un signo de mano perezosa a la cámara. Notó a la multitud reuniéndose alrededor de la línea de partida. «Es hora de dejar a Tony atrás», les dijo a sus amigos, «y entrar en el modo Weatherman». Se posicionó hacia el frente del paquete; cuando el locutor terminó la cuenta atrás, Weathers salió disparado como un cañón.

A una milla de la línea de partida, Tony Weathers estaba muerto.

Se suponía que la corrida de barro sería solo un calentamiento para Weathers en su camino hacia su objetivo final: el triatlón Iron-man de Hawai. Hoy abundan las corridas de barro, pero la Mud Run reivindica la distinción de ser la primera carrera de obstáculos al estilo militar para civiles. Iniciado por una banda de Infantes de Marina recaudando dinero para obras de caridad, la carrera inaugural, celebrada en 1989 en Tustin, California, contó con 99 participantes. Durante años, incluso antes de mudarse al área de Dallas-Fort Worth a fines de los 90, esta producción dominó el campo. Eso ya no es cierto: el fango que se ejecuta hoy en día está tan cargado como los conciertos de rock, atrayendo a hasta 25,000 inscriptos en un fin de semana. Su ascenso meteórico es difícil de exagerar; Se predice que Warrior Dash, que comenzó en 2009 con una carrera y 2,000 personas, tendrá más de 800,000 corredores este año. La compañía que lo administra espera ganar $ 65 millones. Spartan Race también comenzó en 2009 y albergará más de 750,000 este año y se prevé un crecimiento mayor el próximo. Tough Mudder, solo en su tercer año, está en camino de recaudar $ 70 millones. Esas son solo las mayores. Florida solo recibirá 40 corridas de lodo diferentes antes de que termine el año.

«Creo que la atracción es que te da la oportunidad de volver a ser casi un niño», dice el director de carreras de Warrior Dash, Alex Yount. «No todos los días estoy revolcándome en la tierra, raspándome las rodillas y poniéndome fangoso, y luego saltando sobre el fuego». La gente ha abrazado la idea de competiciones que no requieren meses de entrenamiento disciplinado, por lo que si solo quieres revolcarte en pozos de barro, cerveza y al final darte un festín con tus amigos, eso puedes hacerlo aquí. El atractivo radica en la camaradería y la sensación de logro que solo proviene de sufrir descargas eléctricas con tus amigos. Algunos promotores enfatizan los desafíos físicos, mientras que otros hablan de la jovialidad estilo Mardi Gras. Otros ofrecen ambos, con una dosis de Camp Lejeune. Richard Lee, cofundador de Spartan Race, se refiere a Warrior Dash como “el Woodstock de las carreras de obstáculos».

Sin embargo, a medida que más personas se sienten atraídas por las carreras, los informes de lesiones son noticia. El riesgo es inherente a cualquier deporte, pero los veteranos de carreras como Troy Farrar, presidente de la Asociación de Carreras de Aventuras de Estados Unidos, temen que las corridas de barro se estén volviendo demasiado populares demasiado rápido para el bienestar de sus admiradores empapados. Weathers podría haber sido el primero en morir en una carrera de barro, pero han surgido informes de participantes de carreras de fango en California, Michigan y Virginia que sufrieron lesiones paralizantes. Según los informes, tres personas enfermaron de E. coli después de competir en una carrera de barro a principios de este año en Escocia, presumiblemente a causa de barro contaminado. En Wisconsin, 26 corredores de lodo fueron hospitalizados después de un evento, incluido uno con una vértebra cervical fracturada.

Como el deporte del barro no tiene un cuerpo gobernante, las estadísticas sobre lesiones son difíciles de conseguir. Los organizadores de la carrera dicen que la cantidad de participantes que resultaron seriamente heridos es relativamente pequeña cuando se tienen en cuenta los cientos de miles que compiten anualmente. Pero Farrar señala que en 17 años de carreras de aventuras, posiblemente los primos más cercanos a estas carreras de barro, solo ha ocurrido una lesión grave, cuando una roca dentro de un cañón se desgajo y aplastó a un corredor. No puede recordar que alguien haya quedado paralizado.

«Originalmente estábamos sancionando algunos de estos eventos. Nos gustaban», dice Farrar. Sus suscriptores de seguros ahora han dejado fuera de los límites las carreras de barro, dice, citando demasiadas reclamaciones. Él ve un fenómeno en peligro de implosión bajo el peso de su propia muchedumbre. «Si no se regularizan», dice, «puede volverse fácilmente no asegurable y desaparecerán».

Tony Weathers no vino a Lagrave Field por la cerveza y la comida. Ese no era su estilo. Fue criado en un vecindario de la clase trabajadora de Dallas, sus años formativos pasaron al cuidado de una tía cariñosa, Zenill Traylor. En la escuela secundaria comenzó a andar y por un tiempo intentó jugar al fútbol, ​​aunque Traylor bromea con que las almohadillas y el casco probablemente pesen más que quién lo usa. Se graduó de Skyline High, se abrió camino hasta obtener un título universitario en negocios, y finalmente consiguió un trabajo en la oficina de Servicios Financieros Mercedes-Benz de Fort Worth.

Su amor por la victoria fue famosa, pero también lo fue su gran corazón y su amable encanto. Era una de esas personas que siempre parecían estar de buen humor, y si no lo era, «haría cualquier cosa para hacerla sonreír», dice su compañero de trabajo KeBrenda Jackson.

En su adolescencia, Weathers descubrió su amor por el levantamiento de pesas. Se unió al Texas Gym, una operación de escaparate que atiende a la fuerza bruta no adulterada. Con pesas apiladas en grupos al azar en el piso y una pancarta con el «Mejor Gimnasio Hard Core en Texas», es el tipo de lugar donde los encargados abren las puertas traseras en una tarde sofocante para una afluencia de aire fresco que no huele a sudor de ayer. A Weathers, sus compañeros de gimnasio lo llamaban T-Dubb, se deslizaba por la puerta, con la gorra de béisbol hacia atrás y comenzaba sus repeticiones. Se dejó llevar por el humo. «Cuando apareció en el gimnasio, nunca se supo que había entrado por la puerta. Así de silencioso», dice Mark Echols, un veterano de Texas Gym. Weathers se enorgullecía de ser uno de los más fuertes en la banca, pero nunca puso sus músculos en exhibición jactanciosa durante un entrenamiento. Raramente llevaba pantalones cortos o incluso playeras sin mangas. Sus músculos eran su asunto. «Era uno de esos hombres que estaba dispuesto a tomarse su tiempo, detener su entrenamiento y ayudar a un tipo que no sabía cómo hacerlo», dice Echols.

En el momento de su muerte a los 30 años, Weathers había desarrollado un físico cincelado que había trabajado para mantener como una posesión preciada. Se dedicó a su salud, era propenso a comer picantes porciones de huevos duros y brócoli en su escritorio, y se dedicó a entrenar dos o tres veces al día. «Fue irónico con lo que puso en su cuerpo», dice su tía. «No había bebido un refresco en 15 años».

En marzo, para aumentar su resistencia y velocidad, Weathers se unió a una clase de acondicionamiento físico en el Cimarron Park Recreation Center en Irving, una ciudad situada entre Dallas y Fort Worth. La entrenadora, Lynetta Moore, considera que el entrenamiento es un «campo de entrenamiento físico». Weathers entró vistiendo los zapatos deportivos más tristes que había visto en su vida, dice ella. «Mira, Weatherman», le dijo, «vas a tener que comprar unos zapatos nuevos». Dijo que eran difíciles de encontrar porque calzaba del 12. «Y las mujeres decían: ‘¿Cuánto mide?’ A lo que respondía: ‘Tranquilícense, señora’ «.

Ella se volvió hacia su nuevo recluta. «¿Estás listo para colapsar?” «Soy irrompible», respondió, sin dudarlo.

Durante los siguientes meses, Munetsi y Weathers charlarían después de las clases sobre la nueva mujer con la que Weathers estaba saliendo, sobre el trabajo, sobre la familia. En marzo, Munetsi sugirió que hicieran la Original Mud Run. (A través de un portavoz, la compañía detrás del evento rechazó solicitudes de entrevistas para esta historia). Su compañero de trabajo, Morgan, un participante ocasional en la clase de campamento de entrenamiento, había asistido el año anterior y se divirtió muchísimo. Se registraron el mismo día.

El día de la carrera, Munetsi y Morgan llegaron temprano, antes de Weathers, para sus carreras. Cuando terminaron su carrera, vieron a Weathers sonriendo, siempre sonriendo, mientras esperaba que cruzaran la línea de meta.

«¿Cómo es que ella está más sucia que tú?» preguntó, riéndose de Munetsi. En respuesta, sus amigos untaron una generosa ración de barro con la camiseta negra de Weathers. Como las reglas para la división competitiva requerían, Weathers llevaba botas de combate y pantalones.

Caminaron hacia un camión donde los fangosos corredores estaban siendo remolcados. Después de una ducha comunitaria cortesía del Departamento de Bomberos de Fort Worth, Munetsi y Morgan recogieron sándwiches y plátanos y los tres se sentaron en una mesa de picnic. Weathers interrogó a sus amigos sobre los obstáculos. ¿Eran difíciles? «Le dije que era fácil», dice Munetsi. «Pensé que sería algo súper sencillo». Discutieron los cruces de agua; el primero fue aproximadamente dos kilómetros en el trayecto. Cuando Morgan hizo la carrera la última vez, el río Trinity estaba bajo debido a la sequía. Pero este año un invierno lluvioso había hinchado las aguas profundas y anchas. Cualquiera que no quisiera nadar hacia el otro lado podría correr a través del puente de Samuels Avenue río abajo. Morgan, que no podría nadar, y Munetsi había elegido esta opción.

Weathers escuchaba mientras sus amigos describían el cruce del río, sopesando su plan. Él podía nadar, y él era fuerte. Él se estaba preparando para un triatlón. «No parecía demasiado preocupado por la natación», dice Munetsi.

Ningún evento es sin riesgo. La clave para la seguridad es saber para qué te estás inscribiendo y luego entrenar para enfrentar el desafío. De alguna manera, los peligros de las carreras de barro son difíciles de comparar con los de otros deportes. A diferencia de la mayoría de las competiciones tradicionales, las corridas de barro atraen tanto a los atletas de élite como a los contendientes que tienen -cómo decirlo- más entusiasmo que habilidad. Para crear emoción, los organizadores de la carrera les piden a los participantes que hagan cosas que quizás nunca hicieron o que no hicieron en mucho tiempo. «La mayoría de nosotros no hemos subido las barras desde que teníamos 9 años», dice Pete Williams, que dirige Endurance Sports en Florida y está escribiendo un libro sobre entrenamiento para carreras de obstáculos. «Incluso las personas que hacen mucho CrossFit generalmente no combinan muchas carreras con neumáticos lanzados y tirando trozos de concreto».

Williams, que ha completado nueve carreras de lodo por separado, no cree que estas carreras presenten riesgos innecesarios. Nunca se ha sentido inseguro, ni para sí mismo ni para nadie más. «Ciertamente, la responsabilidad de los organizadores de la carrera es hacer que todos sus obstáculos sean lo más seguros posible», dice. «También incumbe a los atletas echar un vistazo al obstáculo y ver con qué están lidiando. Si no pueden hacerlo, entonces deben omitirlo. Todas estas carreras te dan la opción de hacerlo».

El presidente de U.S. Adventure Racing, Farrar, ya escuchó esta línea de razonamiento. «Aquí hay algo que también debes tener en cuenta», dice. «Cuando la gente entra en el modo de carrera, algunos aún toman decisiones acertadas y consideran su auto preservación. Otras personas, cuando entran en modo carrera, están en modo de carrera y simplemente no toman buenas decisiones. Puede que algunas personas no se sienten cómodos y dicen: ‘voy a caminar’, pero ¿quién quiere ser el primero? »

Incluso los profesionales que calculan el riesgo se ven confundidos por las corridas de barro. La aseguradora deportiva ESIX cubre 50,000 eventos al año, pero rechaza categóricamente las solicitudes de casi todas las corridas de barro. «Las compañías de seguros pueden envolver sus brazos en torno a eventos que son consistentes y requieren que se cumplan ciertos estándares antes de que se permita el evento», dice el presidente de la compañía, Mike Price. «Las carreras de lodo no tienen un cuerpo sancionador para controlar la estandarización, lo que contribuye enormemente al riesgo potencial».

Otra compañía, Sports Insurance Hawaii, revisa cada obstáculo de las carreras casi obstáculo por obstáculo, debido a incoherencias en la gestión de riesgos. «Todos quieren hacer una de estas carreras porque se han vuelto muy populares», dice el presidente de la compañía, Dana Cagen. Él ha estado notando una especie de carrera de armamentos entre los organizadores de estos eventos para crear experiencias cada vez más escandalosas; una propuesta cruzó recientemente su escritorio que tenía corredores entrando en una cámara de gas. «Estoy como, bueno, no», dice. «No vamos a permitir que la gente entre en algo donde tengan que respirar algo que no sea aire». También se mantiene alejado de alambre de púas, fuego y cables eléctricos vivos.

Estos desafíos son insignias de honor para algunas de las carreras conocidas a nivel nacional e internacional, aunque los organizadores insisten en que sus entornos están estrechamente controlados y que nadie ha sufrido lesiones graves por parte de ellos. «Constantemente ajustamos y evaluamos el riesgo de cada aspecto de nuestra raza», dice Lee de Spartan Race. «Si tenemos demasiadas lesiones en cierto obstáculo, podemos eliminarlo de la próxima carrera porque, en última instancia, necesitamos estar seguros».

El agua es el mayor temor de los triatletas. En 2010, investigadores de la Fundación del Instituto del Corazón de Minneapolis investigaron las muertes en los casi 3.000 eventos sancionados por el Triatlón de EE. UU. Entre 2006 y 2008, publicando sus hallazgos en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense. De 14 muertes, 13 ocurrieron en el agua. Puede ser un lugar de pánico; no hay ningún lugar para que un atleta fatigado vaya más que hacia abajo y hacia más abajo. Entre más concurrida la carrera, los investigadores encontraron, mayores eran las probabilidades de ahogarse.

Con su velocidad de carrera, Weathers habría llegado al río en menos de 10 minutos. La única obstrucción verdadera antes de que fuera una pared de madera sobre la que la mayoría de las personas saltaba fácilmente. Lance Westlake, un supervisor de 27 años en una compañía hipotecaria, también estaba corriendo la ola competitiva; él calcula que estaba a un tercio del camino de regreso de los corredores principales. Westlake chapoteó a través de la hierba alta al borde del agua y se empujó desde el fondo. «Mi primer pensamiento fue, ‘¡Mierda! ¡No sé si voy a poder superar esto!'», Dice. «Mis botas se llenaron de inmediato y me sentí como si tuviera peso en mis pies.

«Probablemente estaba a 5 pies de distancia de la tierra, y comencé a darme cuenta de que la gente estaba volviéndose loca», dice Westlake. Oyó a las mujeres sollozando. Los nadadores gritaban por socorristas. «Fue un grito constante», dice. «Esa fue la primera vez que temí por mi vida». Se calmó a sí mismo, recordó las instrucciones de seguridad del agua de hace mucho tiempo, y rodó sobre su espalda. De repente se sintió empujado por un hombre aterrorizado con un instinto desesperado de agarrar cualquier cosa para mantenerse a flote.

«¡Tienes que alejarte de mí ahora!» Westlake dice que gritó, y que se arraigó en el agua por una cuerda guía que había sido asegurada al otro lado del río. Para su sorpresa, la cuerda era tan suelta que no había forma de sostenerse sin hundirse, dice Westlake. Se lo pasó al hombre de todos modos, y rápidamente se alejó nadando. Cree que vio a tres salvavidas, pero «había, como 80 personas en el agua».

Otro participante, Paul Page, un planificador financiero de 50 años para un proveedor de esgrima, habría ingresado al agua después de Westlake. Él había hecho la carrera de barro en 2010, y en ese momento estimó que su ola tenía alrededor de 50 corredores. Para esta carrera, dice, la línea de salida era «probablemente de 250 personas de profundidad. Me quedé atrás porque me molestó». Mientras nadaba, «vi que una mujer estaba llorando. La gente que venía detrás de mí estaba dando tumbos». Estaba agotado luchando contra las botas y los pantalones llenos de agua, así que se dio la vuelta para flotar. Gritó consejos y aliento a los nadadores que lo rodeaban: “¡Pon dura la espalda! ¡Lo lograrás!»

Cuando llegó al otro lado, Page se subió a la orilla y agarró la cuerda guía, inclinándose hacia atrás con fuerza, tirando de ella para que otros pudieran sostenerse y cruzarla. Se quedó hasta que todos los que pudo ver llegaron a tierra.

Munetsi quería una foto de Weathers durante la carrera, así que se lanzó al otro lado del río en un cruce de cemento de poca profundidad cerca de la línea de partida, esperando un par de millas en el recorrido en una pared alta que todos tenían que escalar. Después de unos momentos, vio aparecer a los primeros corredores. Presionó el botón para encender la cámara de su teléfono, esperando que Weathers estuviera al frente. Otro grupo de corredores pasó, y luego otro. Finalmente Munetsi caminó de regreso a través del río hasta la línea de meta, sacudiendo la cabeza, pensando que de alguna manera debía haber perdido a su amigo.

Munetsi y Morgan esperaban, pero Weathers no estaba entre los finalistas iniciales. Empezaron a ver a las primeras mujeres y finalmente a los caminantes. De ninguna manera Tony habría dejado a tanta gente delante de él, pensaron. Escanearon a la multitud, pensando que Weathers los había eludido por segunda vez. Finalmente, a casi las 3:30 p.m.-90 minutos después de la hora de inicio, los dos se acercaron al cronometrador de carrera. «¿Ha terminado el corredor 2889?» ellos preguntaron. No, la mujer dijo, pero alguien más está preguntando sobre ese número de dorsal también. Se voltearon para ver a una mujer bonita, afectada por la preocupación. Por primera vez, conocieron a la novia de Weathers.

Lynetta Moore, su entrenadora, estaba en casa esperando noticias de Weathers. Finalmente ella le envió un mensaje de texto: «¿Cómo te fue?» La respuesta fue: «Soy Lauren, la novia de Tony. Tony falta».

Las corridas de fango se están acercando a una coyuntura crítica, dice Cagen de Sports lnsurance Hawaii. “De alguna manera”, dice, “es parte de la evolución natural de los eventos deportivos”. Habla de esquí slopestyle y saltos de esquí: cómo las compañías de seguros se resistían a contratar cobertura hasta que las características de los saltos y el terreno se configuraron de acuerdo con un protocolo específico. Él predice la misma trayectoria con las carreras de barro: aumenta el riesgo y más lesiones, seguidas de los estándares de seguridad. Si estas carreras se resisten a la estandarización, dice, «siempre habrá alguien que tal vez corra el riesgo de asegurarlos, pero las primas serán mucho más altas y los proveedores de seguros probablemente harán mucho más para decidir». Los aseguraremos solo si cumple con ciertos criterios».

Los productores de este tipo de carreras también pueden prepararse para el impacto de las demandas. Los litigios tienen una historia de industrias cambiantes, dice John Shea, un abogado de Richmond, Virginia, que representa a un corredor que quedó paralizado después de zambullirse en un pozo de barro. (Como lo describe la queja, la multitud alrededor del hombre lo estaba instando, gritando: «¡Golpéelo!» Y «¡Bucea! ¡Bucea! ¡Bucea!») «Eso es en parte por lo que existe el sistema legal», dice Shea. «O bien deben detener estas carreras o asegurarse de que se ejecutan de manera segura”.

Pero el hecho de que no se trate de un deporte oficial sancionado no significa que no tenga códigos de seguridad, dice la portavoz de Tough Mudder, Jane Di Leo. «Todos nuestros obstáculos son elaborados por ingenieros. Ellos manejan a nuestras tripulaciones en el suelo. Una vez que se construyen los obstáculos, se someten a pruebas de peso para mayor seguridad», dice. «Queremos que las personas sean desafiadas, pero queremos que el desafío sea divertido».

«Estoy empezando a preocuparme por tu amigo, amigo», le dijo un miembro de la carrera a Munetsi cuando se acercaba el crepúsculo. Para entonces, la novia de Weathers había pasado una hora desesperadamente llamando a los hospitales del área mientras Munetsi y Morgan buscaban corredores heridos en el curso y interrogaban a los trabajadores de EMS en el lugar. A las 5:08 p.m., la coordinadora de la carrera, Chasity Cooper, llamó al 911. «Tenemos a uno de nuestros participantes que nunca ha llegado a la meta», le dijo al despachador. Para entonces, la familia de Weathers y los miembros de su clase de campamento de entrenamiento estaban descendiendo en LaGrave Field.

Vagaron por la orilla del río toda la noche y lo llamaron en la oscuridad. Agitaban sus teléfonos celulares como balizas, esperando que él pudiera ver el resplandor azul y llamar. Los oficiales del departamento de bomberos le sugirieron a su tía Zenill que ella y otros miembros de la familia regresaran por la mañana; una tormenta estaba entrando. «No abandonaré este lugar hasta que encuentren a mi bebé», les dijo desafiantemente. La gente tomaba siestas intermitentes en sus autos, luego se ponían sus chaquetas y regresaban bajo la lluvia.

Los buceadores llegaron al amanecer. Unas horas más tarde, sacaron el cuerpo de Weathers de las aguas fangosas de la Trinidad, a unos 10 pies en el primer cruce. El médico forense dictaminó que su muerte fue un ahogamiento accidental.

Cuando la noticia se quebró, la página de Facebook de la carrera de barro explotó con comentarios apasionados de personas que creían que la muerte era un golpe de suerte trágico, contrarrestada por aquellos que afirmaban que la carrera ponía en peligro a los participantes. Algunos notaron la cuerda de guía caída y los salvavidas abrumados. Otros especulaban sobre las habilidades de Weathers y lo preparado que estaba.

El sentimiento más extraño para Westlake aquel domingo por la mañana fue su completa falta de sorpresa de que alguien se hubiera ahogado. «No creo que la capacidad de natación tenga algo que ver con eso», dice. «Tienes que entender: si llevas pantalones y botas, prácticamente toda tu capacidad de natación disminuye».

Munetsi no necesitaba verificar las noticias para saber que su amigo se había ido. Estaba sentado en la iglesia esa mañana, y de repente, en una explosión de desesperación, simplemente lo supo. Bajó la cabeza y comenzó a llorar. Piensa en Weatherman a menudo y está considerando inscribirse para el evento del próximo año, en la división competitiva.

«Es algo que él quisiera que hiciera», dice Munetsi. Él cree que el mayor honor que le puede ofrecer a su amigo sería cruzar la línea de llegada que nunca vivió para ver.

Nadie sabrá nunca cómo Weathers quedó atrapado bajo el agua. Westlake está convencido de que Weathers murió tratando de salvar a otro corredor. «Fue una gran persona por lo que escuché, así que podrías imaginar que si veía a alguien en problemas, hubiera intentado ayudar». Si un nadador aterrorizado se hubiera sentido atraído por Weathers, animado por la fuerza y ​​la confianza, y sin darse cuenta lo hubiera empujado hacia abajo, sus botas de plomo podrían haberlo arrastrado hasta el fondo. Y ahí es donde terminó su vida.

Sin embargo, su familia se consuela pensando que su historia puede salvar a alguien todavía. “Mi sobrino está muerto”, dice Traylor, “pero espero que después de escuchar cómo murió, otros corredores podrían vivir para correr otro día”.

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