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Dejé de usar mi teléfono por dos horas al día

Como escritor independiente, estoy en mi teléfono mucho tiempo, me comunico con los editores casi exclusivamente a través del correo electrónico, acepto asignaciones de último momento en cualquier lugar y cuento mis aventuras en Instagram. Cada mañana, me levanto, me vuelvo e inmediatamente me desplazo por mi correo electrónico antes de hacer cualquier otra cosa. Estar conectado es una gran parte de lo que mantiene mi negocio a flote.

Un día, mientras tomaba un café al otro lado de la calle de mi departamento, estaba haciendo fila cuando comencé a sentir pánico. Tenía el pecho apretado, me faltaba el aliento y tenía un sentimiento de terror inconfundible, aunque no podía identificar de qué tenía miedo.

Estaba teniendo un ataque de pánico. Y fue en parte porque no tenía mi teléfono conmigo. Fue una llamada de atención, sabía que tenía que dejar de dejar que mi teléfono funcione con mi vida.

No debería sorprender que nuestros teléfonos nos estresen. Varios estudios han demostrado que el uso excesivo de teléfonos inteligentes puede llevar a las personas a experimentar cambios cerebrales relacionados con la depresión y la ansiedad. Si bien la adicción a los teléfonos inteligentes no está clasificada como un trastorno oficial, la adicción a Internet en general aparece como un trastorno que necesita más investigación, así como un tema de «importancia significativa para la salud pública».

Pero a pesar de que nuestros teléfonos nos hacen miserables, literalmente no podemos estar lejos de ellos. Un estudio descubrió que cuando las personas podían escuchar el sonido de sus teléfonos pero no podían responderles, sus niveles de hormona del estrés cortisol se dispararon; otro descubrió que hasta el 90% de las personas sienten «vibraciones fantasma» y que podemos entrar en «modo de pánico» cuando nuestros teléfonos tienen poca batería. Incluso hay un término para esto: nomofobia, o el miedo irracional de estar sin tu teléfono inteligente.

Lo que es más, la mayoría de las personas se dan cuenta de cuán dependientes son de sus teléfonos. Ellos simplemente no quieren hacer nada al respecto. En un estudio de 2017, el 65% de los estadounidenses dijo que se beneficiarían de una «desintoxicación digital» o que eliminaría temporalmente la tecnología de sus vidas, pero solo el 28% admitió haberlo intentado. Es una espada de doble filo: estar constantemente en tu teléfono es una tortura, pero no estar en tu teléfono es peor.

Enfermo de despertarme estresado, esperando ansiosamente una bandeja de entrada actualizada, y acostándome con el dispositivo en la mano, revisando las fuentes de las redes sociales, decidí pasar un mes en rehabilitación de relaciones con mi teléfono.

Mi objetivo no era abandonar mi teléfono por completo (después de todo, realmente lo necesito para mi trabajo). Pero quería darme una distancia bien necesaria de mi dispositivo.

Sabía que necesitaba empezar poco a poco, así que durante los primeros días del experimento, en lugar de despertarme e inmediatamente pasear por mis correos electrónicos, no miré mi teléfono en absoluto. En cambio, salí a caminar, algo que sabía de mi investigación como reportero de salud que te ayuda a despejar la mente y comenzar el día con el pie derecho. Luego salía a correr o hacía una clase de entrenamiento temprano a la mañana, sin ningún tipo de teléfono (y créeme, alguien que solía usar mucho Instagram en el gimnasio, esto no fue fácil).

Casi de inmediato, noté una diferencia. Durante la primera semana, mientras caminaba por las calles, me di cuenta de que estaba mirando alrededor en lugar de bajar, y vi algo de lo que me había estado perdiendo: el sol de la mañana, las calles tranquilas de la ciudad. También me di cuenta de lo ridículas que se veían otras personas cuando estaban constantemente en sus teléfonos, y de lo conectados que estaban los demás. (La próxima vez que te encuentres en un vagón del metro o camines por una calle de la ciudad, mira a tu alrededor: casi todos ven hacia abajo).

Después de un rato, todo se sintió un poco más lento. Me di cuenta de que podía respirar. Yo podría pensar, la segunda semana, llevé las cosas un poco más lejos. Comencé a dejar mi teléfono atrás durante el día cuando no estaba trabajando, durante caminatas cortas alrededor de la cuadra, viajes a la tienda de comestibles y reuniones de café o almuerzo.

Eso no fue fácil. Un día, fui a encontrarme con una amiga y ella llegó tarde, incapaz de enviarle un mensaje de texto, sentí un poco de pánico parado allí, esperando solo. Debatí comenzar a correr sin ella, o incluso pedirle a un extraño que le llamara por teléfono. Pero 15 minutos después, ella apareció, y la ansiedad desapareció de inmediato.

En el transcurso de unas pocas semanas, no me sentí tan abrumado por la ansiedad de no tener mi teléfono (es un proceso, gente). Empecé a sentirme un poco más tranquila y relajada. Me di cuenta de que no revisar constantemente mi correo electrónico no iba a perjudicar mi carrera. Si perdí una llamada, siempre podría devolverle la llamada a la persona cuando llegara a casa.

También me di cuenta de que no tenía que documentar absolutamente todo en mi vida en las redes sociales. Ahora, cuando voy a algún lugar, puedo ver el espacio en lugar de intentar tomar la foto perfecta de Instagram.

No diría que rompí oficialmente con mi teléfono, era más como si fuéramos a la terapia de pareja, obviamente, sigo usando mi teléfono para revisar mi correo electrónico, rastrear mis mejoras en el gimnasio y la historia de Instagram de vez en cuando, pero soy más consciente de cómo mis hábitos digitales afectan mi estado de ánimo y mi bienestar general.

La semana pasada, tomé mis primeras vacaciones reales en un año. Nadé en el océano, pasé tiempo con mi familia y me puse a trabajar, totalmente desenchufado. Antes me habría estado volviendo loco la cantidad de correos electrónicos que tenía en mi bandeja de entrada, o si me había perdido algo importante. Pero sabía que los correos electrónicos podían esperar, todo lo demás podía esperar y por primera vez en años, realmente pude divertirme, sin tener que llamar por teléfono.

Una versión de este artículo apareció en MensHealth.com

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