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¿Cómo explotó el mercado de relojes antiguos en la década de 2010?

Patek Philippe relojes más caros del mundo

Patek Philippe relojes más caros del mundo

Las subastas récord de relojes antiguos crearon un nuevo mercado para relojes con carácter incorporado y esto se desató en el 2010.

Las tendencias de los relojes son cosas sutiles y lentas: un exceso de esferas azules aquí, el cambio ocasional de la industria del acero al oro y luego al acero. Pero en la década de 2010, un verdadero cambio radical arrasó la industria, ya que los fanáticos de los relojes no se obsesionaron con las nuevas formas de decir la hora, sino con la oportunidad de volver al pasado. 

En 2012, Skyfall Omega Seamaster Planet Ocean que utilizó Daniel Craig se vendió en Christie’s por $254,273 dólares, un Rolex Oyster de Charlie Chaplin, se vendió por $51,250, más de cuatro veces la estimación ya impactante de $12,000, un año después.

El Rolex GMT-Master de Marlon Brando, que utiliza en Apocalypse Now, se vendió en una subasta por $1.95 millones de dólares, bajo el martillo en diciembre, después de una oferta de poco menos de 15 minutos. Una caída en el océano en comparación con el ‘Paul Newman dial’, es decir un Rolex Daytona que utilizó el actor, que obtuvo $17.75 millones en 2017. Desde el verano de 2019, se han vendido al menos 59 relojes en una subasta por más de dos millones de dólares, con otros 94 obteniendo más de 1.5 millones. De los 10 primeros, siete eran Patek Phillipes; El resto eran Rolex.

Tampoco se trata solo de los utilizados por celebridades. El reloj más caro que se haya vendido en una subasta sigue siendo el de Patek Philippe y de Henry Graves, el reloj de bolsillo mecánico más «complicado» jamás creado en oro de 18 quilates. Eso fue en Christie’s en 2011 por $ 23.98 millones de dólares.

Son muchos relojes caros que hacen ganar mucho dinero para las casas de subastas. Estos son, recordemos, relojes usados, gastados y viejos. El mercado de relojes antiguos ahora se estima en alrededor de 2.9 mil millones de dólares. Cualquiera que haya intentado comprar un Rolex Deytona en los años sesenta habría obtenido alrededor de 700 dólares por una casa de subastas como Sotheby’s. No había mercado para relojes usados, ahora ese mercado no parece tener techo.

Durante décadas, los relojes han sido símbolos de lujo, riqueza y gusto: necesitabas respirar aire rarificado y moverte en círculos adinerados para ser parte del club. Las ventas de subastas de Monster han ayudado a que los relojes antiguos sean noticia de primera plana, pero también lo han hecho Instagram, eBay, sitios especializados, distribuidores, blogs de relojes y foros de relojes.

Hoy, el potencial de cualquier reloj como inversión es fácilmente accesible para cualquier persona, sólo basta entrar a Google o llamar por teléfono. Nada de esto es una gran noticia para el negocio de la relojería. Los envíos de relojes suizos alcanzaron un mínimo en 35 años en el 2019, según Bloomberg. La semana pasada, la Federación de la Industria Suiza de Relojería dijo que el país había enviado 18,9 millones de relojes este año, un 13 por ciento menos que en 2018.

Los relojes de nivel de entrada, los dispositivos de acondicionamiento físico, el Apple Watch y una industria cada vez más centrada en la reventa de Rolex y Patek Philippes de segunda mano han conspirado para impactar en el «nuevo» mercado de relojes. Otro factor es simplemente la tendencia: hay diseños retro.

Los coleccionistas se han cansado de tener el mismo modelo publicitado que otros: es mucho más genial tener un reloj del pasado, de los años setenta u ochenta, algo con una historia de fondo inusual o un modelo raro o combinación de colores de una marca doméstica bien conocida. Gracias a Internet, ahora se pueden encontrar relojes reconocibles, raros y únicos a casi todos los precios, ofreciendo algo para todos, desde el principiante hasta el coleccionista incondicional.

¿Por qué gastar varios miles en un reloj nuevo, cuando fácilmente puede tener dos o tres por el mismo dinero? La emoción de la persecución, al «rastrear» estos viejos modelos, también es parte del atractivo.

Sin duda, la rueda girará hacia el otro lado. Por un lado, las compañías de relojes han pasado los últimos años minando sus catálogos posteriores en busca de señales de diseño que ya no parecen anticuadas o retro, sino frescas y contemporáneas.

Las reediciones de modelos olvidados están de moda y de todos modos, aunque los expertos pueden aconsejar a los inversores que busquen un Blancpain Fifty Fathoms Millspec de la década de 1950 con una caja de aleación de bronce, o un Patek Philippe Nautilus de 1977, como una forma de destinar algo de dinero en efectivo para la educación universitaria de sus hijos, seguramente se pierde el punto de los relojes.

Viejo o nuevo, siempre debes comprar lo que te gusta, algo que exprese quién eres y lo que te gusta en la vida. Los relojes están ahí para ser disfrutados, no atesorados ni comercializados como mercancías.

Texto por: Jhonny Davis
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