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Roma cuenta una historia de desigualdad mexicana

La película ganadora al Oscar como Mejor Película Extranjera, Roma, de Alfonso Cuarón, describe los matices del sistema de clases en la cultura mexicana.

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La película ganadora al Oscar como Mejor Película Extranjera, Roma, de Alfonso Cuarón, describe los matices del sistema de clases en la cultura mexicana.

Por Sam Gutiérrez

Roma de Alfonso Cuarón se lleva a casa un puñado de Premios de la Academia, con sus diez nominaciones que incluyeron Mejor Película en Idioma Extranjero, Mejor Director, Mejor Actriz Principal y Mejor Película. Sin lugar a dudas, la aparentemente mundana película en blanco y negro sobre una empleada doméstica mexicana causó una gran impresión en la Academia. Pero más allá de sus logros técnicos, la película tiene éxito de una manera aún más importante: al mostrar a los extranjeros que existen diferencias de clase y que son muy importantes en la cultura mexicana.

A través de los ojos de la empleada doméstica Cleo (interpretada por Yalitza Aparicio), Cuarón lleva a nuestras pantallas las complejas relaciones sociales, e incluso raciales. Inmediatamente, somos conscientes de que Cleo se ve muy diferente a todos los miembros de la familia de clase media para la que trabaja. Ella es más baja, más oscura, indígena. Como me explicó en una declaración Alex Nogales, CEO de la National Hispanic Media Coalition, su físico es una gran razón para su estado social: «Cuanto más oscuro eres, más indígena eres, tu clase es más baja».

Cleo ocupa un espacio diferente al de sus empleadores, pasando sus noches en una pequeña habitación junto a la bonita casa en la que viven (y en la oscuridad por temor a que su jefa se enoje con la factura eléctrica). Habla español, pero también mixteca, una lengua indígena que hace que la mayoría de los hispanohablantes se detengan y analicen sus subtítulos para comprender, y que los niños a los que cuida no pueden descifrar. Su jefa, por otro lado, se socializa con personas que hablan inglés y son dueños de una hacienda que residen en un estrato social aún más alto que ella.

Cleo es el primero en levantarse y solo se acuesta cuando todos los demás ya están dormidos y la casa está ordenada. Cuando algo sale mal, como uno de los niños espiando a su madre, Cleo tiene la culpa. Cuando Cleo es llevada de urgencia al hospital y se le pide a su jefa que brinde información básica sobre su nombre, edad, antecedentes familiares, no tiene la menor idea. Sin embargo, si la situación se revirtiera, Cleo probablemente lo sabría todo, hasta el tipo de sangre de su jefa y lo que tenía para desayunar esa mañana. Incluso Fermín, el novio de Cleo y el padre de su hijo, la desprecia y se refiere a ella como una «gata» (un insulto particularmente vulgar usado por los sirvientes), no importa que no parezca ser mucho más rico que ella.

Roma puede parecer un ejemplo específico que no puede ser indicativo de un orden social más amplio, pero la verdad es que la mayoría de las personas en México tienen a alguien como Cleo en sus vidas. Como Mauricio Tenorio, director del Katz Center for Mexican Studies,, escribió en su Vocabulario de Mexicanismos, «ricos y no tan ricos, todos tenemos sirvientas». Es probable que esto sea una confusión para los televidentes estadounidenses, ya que la contratación de personal doméstico es un signo de riqueza. En Roma, Cleo no es el único sirviente; también están Adela y un conductor, y en la hacienda, donde vive una familia aún más rica, hay todo un bar lleno de sirvientas y ayudantes de campo.

Como puedes ver en las interacciones de Cleo con la familia, la diferencia de clase entre ellos no la convierte en una completa intrusa, todo lo contrario, su familia adoptiva claramente la ama y la cuida. Después de todo, la llevan a sus vacaciones en la playa para ayudarla a superar el dolor de su hija perdida, y ella salta al agua, a pesar de no saber nadar, para salvar a los dos hijos mayores. Pero no obstante, ella es «la ayuda» y su importancia para la familia a menudo se pasa por alto. Por ejemplo, después de las vacaciones en la playa, es alabada por su heroísmo para salvar a los niños, hasta que alguien solicita un batido de plátano y vuelve a la actividad habitual.

Fuera del hogar, Roma explora otros problemas sociales y políticos. Las tensiones por la propiedad de la tierra se mencionan brevemente cuando la familia visita la hacienda de sus amigos y otra empleada menciona perros envenenados y niños muertos. La propaganda del gobierno está pegada en las paredes de las calles a lo largo de la película. Escuchamos a alguien prometiendo soluciones a un problema de agua y cambios en la infraestructura a través de un altavoz cuando Cleo va a buscar a Fermín. La escena climática en la película se centra en una protesta estudiantil que se torna violenta cuando los manifestantes son asesinados por jóvenes paramilitares entrenados por el Gobierno. Sí, el entrenamiento de artes marciales de Fermín fue participar en este grupo, pero Cuarón no te molestó con los detalles. La violencia es banal, solo ruido de fondo en la historia de Cleo y la familia para la que trabaja.

Cuarón podría haber hecho fácilmente una película sobre esos otros momentos, pero tal vez no habrían sido tan conmovedores como la compleja e íntima relación entre el empleador y la empelada, o tan efectivos para lograr que un público extranjero preste atención a la existencia del orden social en lugares más allá de los Estados Unidos

Las tensiones exploradas en esos grandes momentos políticos y sociales son históricos y cíclicos, pero tienen un comienzo y un final finitos. La historia de Cleo, y las normas sociales que permiten que exista, es una historia que siempre ha existido por generaciones. Yo tuve a Lupe. Mi abuela tenía a Adriana, que limpiaba la casa, y a Plácida, que cuidaba de mi abuelo en su vejez. Nogales tenía a Gloria, quien disciplinaba a sus hijos y se aseguraba de que todo fuera según lo planeado todos los días. Incluso Cuarón tuvo a Libo, para quien creó esta película. Ahora los estadounidenses tienen a Cleo, que sirve como ejemplo de complejidades sociales fuera de su cultura, que de otro modo no podrían haber reconocido.

Vía Esquire EU

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